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Preeclampsia: Qué es, Síntomas, Riesgos, Prevención y Tratamiento

La Preeclampsia, una patología del embarazo que sufren muchas mujeres aunque no todas saben en qué consiste. Por ello os hablamos a continuación de la Preeclampsia: Qué es, Síntomas, Riesgos, Prevención y Tratamiento.

Qué es la Preeclampsia

La preeclampsia es una enfermedad típica del embarazo, que afecta solo a las mujeres embarazadas (anteriormente se llamaba gestosis) y es potencialmente peligrosa tanto para la madre como para el feto. Afecta alrededor del 3-5% de las mujeres embarazadas.

Aparece, generalmente de repente, en la segunda parte del embarazo, después de 20 semanas. Para evitar daños graves, es esencial diagnosticarla a tiempo, especialmente mediante el control de la presión arterial y controles regulares de orina.

La preeclampsia afecta la placenta, el hígado, los riñones y el cerebro de la madre ; si provoca ataques epilépticos, se conoce como eclampsia y representa en los Estados Unidos la segunda causa de muerte materna, mientras que en otros países es la causa de muerte de 10 mujeres por cada 10,000 nacimientos. También puede tener efectos devastadores en el feto, lo que lleva a un bajo peso al nacer, a nacimientos prematuros o, en casos graves, incluso a la muerte del feto .

No se conocen formas de prevenir la preeclampsia, por lo que es extremadamente importante diagnosticarla con mucho tiempo, y como hemos señalado controlar constantemente la presión arterial y realizar análisis de orina regulares.

Indicativamente, se dan dos signos principales que deberían llevarnos a la sospecha de que se está produciendo una preeclampsia, que son:

  • Presión arterial superior a 140 de máximo y 90 de mínimo.
  • Presencia de proteínas en la orina superior a 290 mg / l.

Síntomas de la Preeclampsia

En cuanto a los síntomas, muy a menudo, la mujer embarazada no siente sensaciones específicas que la ayuden a comprender el peligro potencial, sin embargo, la preeclampsia sí tiene síntomas precisos, aunque a menudo se confunde con otras patologías menos graves.

Los síntomas más comunes de la preeclampsia son: 

  • dolor de cabeza dolor persistente,
  • abdominal,
  • escotomas (es decir, visión de manchas oscuras o brillante),
  • visión borrosa, convulsiones,
  • oliguria (es decir, baja cantidad de orina).

Sin embargo, estos síntomas no siempre se manifiestan y, cuando lo hacen, a menudo son indicios de una forma de preeclampsia bastante grave. Por este motivo, pero también porque todos estos trastornos pueden aparecer con bastante frecuencia, incluso en presencia de un embarazo completamente regular, es necesario controlar la presión y los niveles de proteínas en la orina.

Naturalmente, hay sujetos más predispuestos a contraer la preeclampsia, que, por lo tanto, deben duplicar el nivel de alerta para vigilar de cerca su estado de salud y desarrollo fetal.

Riesgos de la Preeclampsia

Los riesgos para la madre si la enfermedad no se diagnostica a tiempo pueden ser muy graves e incluyen trastornos de la coagulación, daño general a los órganos, hasta la eclampsia mencionada anteriormente, que produce convulsiones, pérdida de conciencia e incluso hemorragias cerebrales, lo que representa una de las causas más frecuentes de mortalidad materna.

Para el niño, en cambio, existe el riesgo de una parada o un retraso en el crecimiento, de modo que la única forma de detener la preeclampsia es el parto, generalmente realizado por cesárea , a través del cual se extrae la placenta, afectada por la enfermedad.

Tan pronto como se da a luz, la situación vuelve a la normalidad e incluso la salud de la nueva madre mejora gradualmente. La situación es diferente cuando la preeclampsia ocurre en una edad gestacional temprana, cuando el feto aún es inmaduro y existe el riesgo de una mortalidad perinatal elevada: en este caso, las acciones a realizar se evalúan cuidadosamente, equilibrando bien los riesgos para la madre y el niño, y posiblemente favoreciendo la ingesta de medicamentos sintomáticos, pero los casos en los que el feto corre más peligro dentro del útero que en el exterior no son raros. Naturalmente, para decidir qué hacer en estas circunstancias, es necesario recurrir a centros altamente especializados, equipados con una unidad de cuidados intensivos neonatales capaz de aceptar un bebé prematuro.

Sin embargo, también hay casos en que la preeclampsia ocurre después del parto , comenzando 3 o 4 días después del nacimiento del niño, y puede durar hasta el destete. Las causas de la patología postnatal son más o menos las mismas que las que pueden inducir el embarazo o la hipertensión, los problemas renales, la diabetes y la edad muy baja o alta de la mujer embarazada . Al igual que en las formas leves de gestosis en el embarazo, también desaparece espontáneamente después de unas pocas semanas, pero en los casos más graves se pueden prescribir medicamentos contra la hipertensión, dirigidos principalmente a prevenir el problema de temporal a crónico.

Prevención de la Preeclampsia

Desafortunadamente no existe una prevención para la preeclampsia pero lo que es seguro es que las mujeres embarazadas que tengan un mayor riesgo deben, por supuesto, prestar más atención, sometiéndose a algún control , por ejemplo, a más pruebas de embarazo como, por ejemplo, un flujómetro ultrasónico de las arterias uterinas que se puede hacer alrededor de la semana vigésimo cuarta, así que es conveniente comprender si la placenta está funcionando correctamente.

En los casos de mujeres en riesgo, los ultrasonidos también serán más frecuentes, útiles para monitorear el desarrollo fetal, y la ingesta de aspirina de dosis baja, que parece reducir el riesgo de preeclampsia, también puede ser prescrita . Para otras futuras madres no existe una prevención real, excepto la que se basa en el control frecuente de la orina  (una vez al mes y también 2/3 en el último) y la presión una vez al mes, dos después de la vigésima semana, y todas las semanas en el tercer trimestre.

Tratamiento de la Preeclampsia

Una vez diagnosticada la preeclampsia, la paciente es referida a un hospital para una evaluación adicional y cualquier tratamiento necesario.

Si solo se tiene presión arterial alta sin signos de preeclampsia, generalmente se puede regresar a casa y asistir a citas de seguimiento regulares (posiblemente diarias).

Si se confirma la preeclampsia, por lo general, se deberá permanecer en el hospital hasta que nazca el bebé, siguiendo este tratamiento:

Mientras estés en el hospital, tú y tu bebé seréis monitoreados y además:

  • Tendréis controles regulares de presión arterial para identificar cualquier aumento anormal.
  • Tomar muestras de orina regulares para medir los niveles de proteína.
  • Tener varios análisis de sangre , por ejemplo, para revisar la salud del riñón y el hígado.
  • Realizar ecografías para verificar el flujo de sangre a través de la placenta, medir el crecimiento del bebé y observar la respiración y los movimientos del bebé
  • Monitoreo electrónico de la frecuencia cardíaca del bebé mediante un proceso llamado cardiotocografía, que puede detectar cualquier estrés o angustia en el bebé.
  • Medicamentos para la presión arterial alta: Se recomienda la medicación para ayudar a bajar su presión arterial. Estos medicamentos reducen la probabilidad de complicaciones graves, como un derrame cerebral .

En la mayoría de los casos de preeclampsia, se recomienda tener al bebé entre las semanas 37 y 38 del embarazo.

Esto puede significar que el parto debe iniciarse artificialmente (lo que se conoce como parto inducido ) o es posible que deba realizarse una cesárea. El parto prematuro también puede reducir el riesgo de complicaciones en la preeclampsia .

Si la condición se agrava antes de las 37 semanas y hay preocupaciones serias sobre su salud o la de su bebé, puede ser necesario un parto más temprano.

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